Un hombre reclama 9 millones a los almacenes Macys por usar reconocimiento facial para acusarle de un robo que no cometi




Un hombre de 61 aos ha demandado a los almacenes Macys y a la tienda de gafas de sol Sunglass Hut por usar contra l un sistema de reconocimiento facial para acusarle injustamente de robar en sus tiendas a mano armada. Harvey Eugene Murphy Jr., como se llama el denunciante, fue detenido en octubre de 2023 por el atraco en una de estas tiendas en el rea de Houston (EE UU). Mientras estuvo detenido, y hasta que se comprob la coartada que probaba su inocencia, Murphy fue violado y golpeado, segn consta en su denuncia. De confirmarse, sera un nuevo caso en los que los sistemas de reconocimiento facial aplicados a la seguridad ciudadana provocan error de graves consecuencias.La fatdica historia arranca en enero de 2022, cuando dos atracadores armados robaron miles de dlares y productos en una de estas tiendas de gafas del rea de Houston. Casi dos aos despus, la polica detuvo a Murphy cuando se encontraba en Texas en una oficina para renovar su permiso de conducir. Segn la denuncia que ha adelantado The Guardian, el arrestado asegura que fue un empleado de la matriz de Sunglass Hut (EssilorLuxottica), en colaboracin con Macys, quien dio su nombre a las autoridades.Mientras el departamento de polica de Houston investigaba el robo a mano armada, este empleado utiliz un programa de reconocimiento facial para identificar a Murphy como uno de los ladrones. A pesar de que la imagen que se introdujo en el sistema provena de cmaras de baja calidad, segn la demanda, el representante de EssilorLuxottica llam a la polica para avisarles de que ya haba identificado con esta tecnologa a uno de los culpables. Adems, seal a Murphy, que por entonces viva en California, como responsable de otros dos robos.Ms informacinMurphy reclama ahora a Macys y a EssilorLuxottica 10 millones de dlares (algo ms de 9 millones de euros) por el uso indebido de este sistema de reconocimiento facial que lo identific errneamente. Durante su detencin de 10 das en la crcel del condado de Harris (Texas), sufri golpes y una violacin en grupo, lo que le dej graves secuelas fsicas y psicolgicas.El ataque le dej lesiones permanentes con las que tiene que vivir todos los das de su vida, dice la demanda. Todo esto le sucedi a Murphy porque los demandados confiaron en la tecnologa de reconocimiento facial, que se sabe que es propensa a errores y defectuosa.El caso de Murphy vuelve a destacar las deficiencias y los peligros del uso del reconocimiento facial, sobre todo en un mbito tan sensible como el de la persecucin de presuntos criminales, ya que es conocido por producir falsos positivos, especialmente contra personas negras. Su abogado, Daniel Dutko, ha explicado a los medios locales que esta tecnologa es la nica explicacin plausible para su falsa identificacin y arresto.Sabemos que los estudios muestran que los afroamericanos tienen una alta tasa de falsos positivos basados en software de reconocimiento facial. Tambin se sabe que comparar personas mayores con fotos suyas cuando eran jvenes tiene una tasa muy alta de hasta el 90% de falsos positivos, argumenta Dutko. Murphy contaba con antecedentes penales de las dcadas de 1980 y 1990, por eso apareca en el sistema que le identific por error. Este sera el primer caso conocido de hombre blanco acusado por equivocacin por medio de esta tecnologa. La historia del seor Murphy es preocupante para todos los ciudadanos de este pas, asegur Dutko en un comunicado. Cualquier persona podra ser acusada indebidamente de un delito basado en un software de reconocimiento facial propenso a errores, tal como le ocurri a l.En los ltimos aos, varios casos han alertado del peligro de confiar en estos algoritmos para arrestar ciudadanos, como sucedi con Robert Julian-Borchak Williams, detenido por la polica de Detroit, o el de Porcha Woodruff, que estaba embarazada y la verdadera ladrona no. Por ese motivo, el uso de reconocimiento facial para combatir el crimen ha sido uno de los puntos ms controvertidos en el debate de la ley pionera de inteligencia artificial en la Unin Europea.Puedes seguir a EL PAS Tecnologa en Facebook y X o apuntarte aqu para recibir nuestra newsletter semanal.