Tomarse la tensin con el mvil o el reloj: ya hay dispositivos a la venta, pero an no tienen validez mdica




Si con solo mirar nuestro reloj o telfono mvil podemos conocer en tiempo real nuestro ritmo cardaco, la cantidad de pasos que damos, las caloras que quemamos o las horas de sueo alcanzadas la noche anterior, por qu no podemos hacer lo mismo para conocer nuestra presin arterial?La presin arterial es la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de las arterias. Se define por dos valores: la presin que resulta del empuje de la sangre bombeada al resto del cuerpo por la contraccin del corazn, llamada presin sistlica (o mxima), y la que ocurre cuando el rgano se relaja, llamada diastlica (o mnima). La Asociacin Estadounidense del Corazn considera que la presin arterial es normal cuando estos indicadores no exceden, respectivamente, los 120 y 80 milmetros de mercurio.Cuando los valores estn por debajo de 90/60 milmetros de mercurio, la persona presenta hipotensin. En deportistas puede ser asintomtica y no conlleva riesgos. Otras veces causa sntomas tales como mareos, nuseas, palidez, visin borrosa, confusin o desmayos, porque el cerebro no recibe suficiente flujo de sangre. Una tensin arterial muy baja puede poner en riesgo la vida porque puede provocar un shock, en el que los rganos sufren un dao debido a la ausencia de flujo sanguneo. Es ms comn en ancianos y puede precipitarse por cambios repentinos de posicin, deshidratacin, infecciones, sangrados, ciertos medicamentos o tambin por enfermedades como el prkinson o la diabetes.Ms informacinPor encima de 140/90 se dice que la persona tiene hipertensin arterial. Investigadores han calculado que, en personas de entre 40 y 69 aos, por cada incremento de 20 milmetros de la presin arterial sistlica y de 10 milmetros de la diastlica se duplica el riesgo de enfermedad coronaria y de accidentes cerebrovasculares o de ictus.En el mundo, unos 1.280 millones de personas de entre 30 y 78 aos de edad presentan hipertensin. La mayora vive en pases de ingreso medio o bajo y ms de la mitad no recibe tratamiento para controlarla, seala un estudio de 2021 publicado en The Lancet. Y eso a pesar de que la hipertensin puede detectarse de manera sencilla midiendo la presin arterial (en casa o en un centro de salud) y a menudo puede tratarse eficazmente con medicamentos de bajo costo.Ahora, una nueva generacin de dispositivos para medir la presin arterial busca facilitar el diagnstico, y el control, de la hipertensin. A diferencia de los equipos tradicionales, prescinden del manguito o brazalete inflable que se coloca alrededor del brazo y permiten obtener valores a demanda por ejemplo, oprimiendo un sensor con el dedo; o de manera continua, si se lleva un reloj, anillo o pulsera.El control regular de la presin arterial en todos los adultos mejorara la concienciacin sobre la hipertensin y, para quienes ya la desarrollaron, puede mejorar su control, seala Ramakrishna Mukkamala, ingeniero bioelctrico de la Universidad de Pitsburgh, Estados Unidos, quien es coautor de un artculo de revisin en el Annual Review of Biomedical Engineering de 2022 sobre la medicin de la presin arterial mediante dispositivos sin brazalete. Por ejemplo, si los pacientes siguen viendo que su presin arterial es alta, finalmente podrn cumplir con la toma de sus medicamentos, explica Mukkamala.La medicin de la presin arterial tiene una historia de casi tres siglos hasta llevarnos al mecanismo que todos conocemos y que nuestro mdico de cabecera realiza cada vez que vamos a su consulta, al ponernos un manguito que rodea el brazo, inflarlo y luego desinflarlo de manera controlada, hasta determinar la presin arterial mxima y mnima.Dejar atrs al manguitoPero el uso de tensimetros con manguito inflable tiene algunos inconvenientes. Uno es que, a menos que la persona tenga un medidor de presin para uso en casa una encuesta realizada entre adultos de 50 a 80 aos en Estados Unidos encontr que solo el 55 % de los pacientes con hipertensin encuestados posea uno, deber ir a una farmacia, consultorio mdico o centro de salud para conocer cul es su presin arterial.Otra barrera es que los inflados y desinflados repetidos del manguito son disruptivos e incluso difciles de aplicar cuando es necesario hacer un seguimiento frecuente de un paciente en un hospital. Y un tercer inconveniente es que no permiten una medicin continua de la presin arterial; solo nos ofrece la medicin puntual en un momento exacto.Los nuevos dispositivos sin manguito prometen revelar una imagen ms completa de los cambios fisiolgicos de la presin arterial que no pueden detectarse con mediciones puntuales, ofreciendo, en cambio, un perfil de presin arterial ms real, dice Alberto P. Avolio, ingeniero biomdico de la Universidad Macquarie, en Sdney, Australia, y coautor de la revisin publicada en el Annual Review of Biomedical Engineering.El reto es conseguir que los usuarios puedan tomarse la presin con la misma sencillez que se miden las pulsaciones.deimagine (Getty Images)Los distintos dispositivos de medicin sin manguito se basan en mtodos que, en lugar de determinar de manera directa la presin arterial, utilizan sensores para captar ciertas seales indirectas que procesan mediante diferentes algoritmos (o conjuntos de procedimientos matemticos) que permiten obtener el valor. Sera como inferir la fiebre midiendo el aumento de las palpitaciones y de la sudoracin en lugar de usar el termmetro, o el resultado de un partido de ftbol desde fuera del estadio escuchando solo los gritos de los espectadores.Uno de los mtodos de deteccin son los sensores pticos. Se basan en el principio de la fotopletismografa (FPG): consiste en iluminar un segmento de la piel y analizar la diferencia entre la luz emitida y la detectada por un fotorreceptor, lo cual depender del dimetro de la arteria, del volumen de sangre y de la concentracin de hemoglobina (protena que transporta oxgeno) en el sitio de medicin. Durante la fase sistlica, cuando el corazn bombea la sangre, la diferencia entre la luz emitida y la reflejada ser mxima, porque habr ms caudal de sangre y, por ende, ms cantidad de hemoglobina y otras protenas que absorben la luz. Durante la fase diastlica o de relajacin, esa diferencia ser mnima. El algoritmo relaciona esas medidas con la presin arterial.Es el mismo mtodo que usan el Apple Watch y otros dispositivos para medir la frecuencia cardaca, y tambin los oxmetros de pulso que se popularizaron durante la pandemia de la Covid-19 para registrar el nivel de saturacin u oxigenacin de la sangre. Tambin es el mtodo que utiliza la pulsera de la empresa suiza Aktiia, disponible por ahora solo en Europa, que registra automticamente los valores de presin arterial durante las 24 horas (incluso al dormir, promediando los resultados cada dos horas) y que luego se pueden ver a travs de una aplicacin en el telfono mvil.Tambin hay sensores elctricos, una versin modificada de una electrocardiografa, que mide la actividad elctrica del corazn; sensores mecnicos, como la balistocardiografa y la sismocardiografa, que se adhieren a la superficie de la piel para capturar pequeas variaciones de la presin; y sensores de bioimpedancia, similares a los instrumentos que analizan la composicin corporal al medir la resistencia del cuerpo al flujo de una corriente elctrica.Calibrados y sin calibrarHay dos grandes categoras en las que se pueden agrupar a estos nuevos dispositivos de medicin de la presin arterial sin manguito: los que requieren calibracin se necesita cotejar de manera peridica los registros que se obtienen con un esfigmomanmetro manual o digital de manguito y los que no. Ambos tipos de dispositivos captan las seales del cuerpo de forma no invasiva, ya sea desde la yema del dedo, la oreja o la mueca, entre otros. La presin arterial estimada luego es mostrada o transmitida a dispositivos cercanos, como telfonos inteligentes o tabletas.Entre los mtodos de medicin que requieren calibracin est el tiempo de trnsito del pulso o TTP, que representa el tiempo en milisegundos que tarda en viajar el pulso entre dos puntos arteriales: mientras ms rgida sea una arteria, mayor ser la presin arterial y menor el TTP, porque el pulso viaja ms rpido. Este mtodo es el que, a la fecha, cuenta con ms evidencia cientfica. Otro se basa en el anlisis de la forma y amplitud de la onda de pulso, que es la onda de presin que dibuja la propagacin de la sangre bombeada por el corazn a travs de todo el rbol arterial, y cuyas caractersticas dependen, en parte, de la rigidez de las paredes arteriales.Ms recientemente han aparecido equipos que, a partir de imgenes captadas con una cmara (como si fueran selfis), detectan cambios en el TTP o modificaciones sutiles en el color del rostro, imperceptibles a la vista, que acompaan cada latido del corazn. De ese manera se reconstruye el flujo de la sangre debajo de la piel y la forma de las ondas de pulso.Los dispositivos de medicin de la presin arterial sin manguito captan las seales del cuerpo de forma no invasiva y luego la muestran en dispositivos como relojes, telfonos inteligentes o
tabletas.REVISTA KNOWABLEEn cambio, los mtodos de medicin de la presin arterial sin manguito no calibrados pretenden eliminar el paso de cotejar las mediciones del aparato con las captadas por un esfigmomanmetro. Utilizan solo el aprendizaje automatizado y la inteligencia artificial para establecer, a partir de las seales captadas por los sensores, los valores de presin arterial de la persona.Del mismo modo que un chorro de agua puede ejercer ms o menos fuerza sobre las paredes de una manguera si se cambia la altura o la apertura de un grifo, el anlisis de las oscilaciones o fluctuaciones del volumen sanguneo puede medirse cuando se lleva un anillo y se baja el brazo, porque la presin sangunea interna del dedo aumenta al recibir ms flujo sanguneo debido a la gravedad. Alternativamente, un anillo tambin puede obtener mediciones de las oscilaciones del volumen sanguneo aplicando peridicamente una suave presin en el dedo. Un sensor en un telfono inteligente tambin puede hacer este anlisis, cuando se presiona siguiendo las instrucciones dadas por el aparato.Otros mtodos sin calibracin utilizan ondas de ultrasonido para visualizar variables como las dimensiones de la arteria y la velocidad de flujo de la sangre, que tambin guardan relacin con la presin arterial.El camino hacia la aplicacin en la clnicaEl desarrollo de estos dispositivos para medir la presin arterial sin manguito avanza a gran velocidad, pero eso no significa que estn listos para su uso en el mundo de la medicina. Desafortunadamente, el ritmo de la evidencia, la regulacin y las pruebas de validacin de estos equipos hasta ahora va por detrs del ritmo de la innovacin y del marketing directo al consumidor, sealan Stephen P. Juraschek, investigador mdico del Centro Mdico Beth Israel Deaconess, en Boston, y sus colegas en una revisin publicada en septiembre en Current Cardiology Reports.Actualmente, no existe un protocolo de validacin estandarizado para evaluar la exactitud de los dispositivos sin manguito, tal como exige la Administracin de Alimentos y Medicamentos de EE UU, aunque ya varios de estos desarrollos han recibido autorizacin para su comercializacin en el mercado estadounidense. Por su parte, la Sociedad Europea de Hipertensin s ha emitido sus guas, donde enfatizan que, por ahora, los dispositivos sin manguito no deben usarse para tomar decisiones de diagnstico y tratamiento. El potencial valor clnico de la medicin de la presin sin manguito es enorme. Sin embargo, las limitaciones o precauciones son igual de grandes, dice James Sharman, un experto en mtodos de medicin de la presin arterial y fisilogo del ejercicio de la Universidad de Tasmania (Australia).Antes de abogar por un uso ms amplio, se deber comprobar si los dispositivos sin manguito efectan registros precisos, si tienen superioridad clnica respecto del estndar actual de medicin de la presin arterial y determinar cmo se integraran en la prctica mdica actual, agrega Sharman. Adems, dado que cada dispositivo tiene su propio algoritmo y mtodo para estimar la presin arterial, cada uno de ellos debera demostrar su desempeo individualmente. El trabajo ya est en proceso. Segn la base de datos ClinicalTrials.gov, en octubre de 2023 ms de diez estudios buscaban participantes para evaluar dispositivos sin manguito destinados a medir la presin arterial.El Samsung Health Monitor, una tecnologa fotopletismogrfica que permite medir la presin arterial a travs del Samsung Galaxy Watch, fue aprobado como dispositivo mdico por el Ministerio de Seguridad Alimentaria y Farmacutica de Corea del Sur en abril de 2020.Tambin hay ya varios estudios completados. En Suiza, un equipo evalu su uso para la monitorizacin ambulatoria de la presin arterial (MAPA), que mide este parmetro de forma continua durante 24 horas y es un mejor predictor de la salud cardiovascular que las mediciones no continuas.En el estudio participaron 67 pacientes que llevaron a cabo una MAPA tradicional, con un dispositivo con manguito, pero tambin se les coloc un sensor ptico similar a un reloj en la parte superior del brazo o en la mueca, en la extremidad contraria a la que llevaban el manguito. Si bien se registraron diferencias entre las mediciones de ambos dispositivos, la diferencia fue pequea y dentro de los lmites recomendados por la norma internacional. Estos resultados son alentadores y sugieren que la MAPA de 24 horas sin manguito podra convertirse pronto en una posibilidad clnica, sealaron los autores en sus conclusiones. Adems, quienes participaron en el estudio sealaron que el sensor ptico resultaba ms cmodo y lo preferan de forma abrumadora a su alternativa con manguito.Y en Corea del Sur, un reciente estudio observacional sigui a 760 personas que utilizaron durante un mes un reloj Samsung Galaxy aprobado en ese pas para monitorizar la presin arterial. El aparato requiere ser calibrado una vez al mes, pero curiosamente el 75 % de los participantes no confi en una nica calibracin mensual como se les haba sugerido y realizaron ms calibraciones. Esto permiti a los investigadores identificar que una mala calibracin puede afectar las mediciones del aparato y es necesario estandarizar los procesos de calibracin para garantizar el buen funcionamiento del dispositivo. Pero el estudio tambin encontr que la medicin de la presin arterial basada en un reloj inteligente es factible para la monitorizacin de la presin arterial fuera de la consulta en el mundo real, pues, en promedio, los participantes midieron este parmetro 1,5 veces por da.Llegar el da en que podremos conocer con precisin nuestra presin arterial con solo mirar nuestro reloj inteligente o telfono mvil? Es probable, pero no en el futuro prximo, dice Avolio. Se necesitan an ms investigaciones para que los equipos sin manguito puedan proveer informacin cuantitativa confiable para rastrear los cambios fisiolgicos con precisin aceptable, concluye el experto.Orgenes de los instrumentos para medir la presin arterialEn 1733, Stephen Hales, un clérigo inglés, fue el primero que midió y observó la variación dinámica de la presión arterial insertando un tubo de vidrio en la arteria de una yegua. En 1881, Samuel Siegfried Karl Ritter von Basch, un médico patólogo y microscopista checo-austríaco, dio a conocer su invención del esfigmomanómetro (un tensiómetro de columna de agua), que fue el primer dispositivo no invasivo para medir la presión arterial de manera indirecta.
La herramienta fue mejorada durante el siguiente cuarto de siglo: en 1896, el médico italiano Scipione Riva-Rocci presentó una variante que usaba una columna de mercurio y un manguito elástico inflable que se colocaba en el brazo. Posteriormente, en 1905, el médico ruso Nikolai Sergeevich Korotkof, realizó observaciones clave durante la reparación de los vasos sanguíneos de los soldados heridos en la guerra ruso-japonesa de 1904-1905; descubrió que ciertos ruidos causados por el flujo sanguíneo que se oían en la exploración física tras inflar y desinflar el manguito coincidían con los valores máximos, o sistólicos, y mínimos, o diastólicos, de la presión arterial.
Ese es el origen de los esfigmomanómetros aneroides o auscultatorios clásicos, que tienen una perita para inflar el manguito y requieren también de un estetoscopio, y que aún hoy se usan en muchos centros de salud. Sin embargo, desde los años setenta se desarrollaron los dispositivos oscilométricos automáticos, que contienen un sensor de presión electrónico calibrado que analiza las oscilaciones de la arteria braquial del brazo cuando se la colapsa con el manguito, y que hoy son los más usados y recomendados por sociedades médicas y la Organización Mundial de la Salud.Artculo traducido por Debbie Ponchner.Este artculo apareci originalmente en Knowable en espaol, una publicacin sin nimo de lucro dedicada a poner el conocimiento cientfico al alcance de todos.Puedes seguir a EL PAS Tecnologa en Facebook y X o apuntarte aqu para recibir nuestra newsletter semanal.