Es la hora de AIbus: por qu Europa debe crear una gran empresa de AI




El impacto de la inteligencia artificial (IA) es uno de los principales temas de debate en Europa. Y, en relacin a la IA, Europa est en una situacin muy similar, tal vez peor, a la que estaba respecto de la aeronutica en 1970.En 1970, dos fabricantes de aviones comerciales dominaban el mercado. Boeing y McDonell Douglas tenan el 50% y el 35% de cuota de mercado respectivamente, mientras otros fabricantes de aviones ser repartan el 15% restante. En ese momento, algunos gobiernos europeos tomaron una decisin transcendental: crear una empresa europea de fabricacin de aviones comerciales capaz de competir con los dos grandes. Hoy en da, 50 aos ms tarde, tambin dos fabricantes de aviones comerciales dominan el mercado. Boeing tiene alrededor del 40% de la cuota de mercado, y Airbus tiene alrededor del 60%. Con permiso de China, que en un futuro prximo tendr su propio fabricante de aviones comerciales.Una situacin similar se produjo a finales de los aos 90. EE UU haba desarrollado un sistema de posicionamiento global con fines militares que solo ofreca precisin limitada para usos civiles. Durante la dcada de los 2000, Europa decidi poner en marcha su propio sistema de posicionamiento global, Galileo, y lo hizo de forma abierta y compatible con el GPS estadounidense, pero ofreciendo la mxima precisin. Este proyecto provoc a la decisin posterior de EEUU de eliminar las limitaciones de su sistema GPS y ofrecer la misma precisin. Hoy da, GPS y Galileo operan simultneamente, y a partir de la decisin europea de disear un sistema abierto se han desarrollado las innumerables aplicaciones de geoinformacin disponibles actualmente.Ms informacinProbablemente en 1970 la mayora de los analistas econmicos habran predicho que los dos grandes fabricantes, Boeing y McDonell Douglas, se repartiran el mercado de la aviacin comercial por muchos aos. Sin embargo, Boeing absorbi a McDonell Douglas en 1996, a causa precisamente del ascenso de Airbus. Si los gobiernos europeos no hubiesen tomado la decisiva accin de crear un fabricante de aviones en 1970, su prximo viaje sera probablemente en un Boeing o en un McDonell Douglas. Y si en los aos 2000 no hubiesen decidido disear el sistema Galileo como un sistema abierto, su automvil no dispondra de mapas para guiarle por todas las ciudades del mundo.Volvamos a la inteligencia artificial. En hardware e inteligencia artificial, Europa est en una situacin muy similar a la que se encontraba en aeronutica en 1970 o en GPS en 2000. Los europeos tenemos la misma sensacin que entonces: nunca habr una compaa europea capaz de competir con los lderes del mercado. O s?El problema de la inteligencia artificial es algo ms complejo, porque se basa en la combinacin de hardware y software. Y en los dos campos, Europa acumula un importante retraso. El desarrollo de los modelos ms avanzados de la inteligencia artificial necesita de procesadores muy avanzados como los desarrollados por Nvidia, AMD e Intel. En Europa, ni diseamos ni fabricamos este tipo de procesadores; dependemos totalmente de la adquisicin de estos chips a un coste muy elevado sobre el que no tenemos ningn control.Por otra parte, el diseo del software de IA que necesitan los actuales y futuros sistemas con ms de algunos billones de parmetros de entrada es muy difcil de replicar en Europa, aunque contemos con los chips ms avanzados del momento. Y para entrenar esos sistemas necesitamos datos. En Europa tenemos datos, aunque muchos de ellos, los personales, son secuestrados por las grandes empresas tecnolgicas estadounidenses, las GAFAM (Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft), para desarrollar su modelo de negocio con nuestra inconsciente e imprescindible contribucin.Ante esta situacin, Europa lleva la iniciativa en regular la Inteligencia Artificial, pero, a la vista de nuestro retraso tecnolgico, podramos convertirnos en los rbitros de un partido en el que no tenemos jugadores para competir. Sin embargo, Europa puede recuperar el retraso tecnolgico en Inteligencia artificial si es capaz de seguir los modelos de Airbus y de Galileo.Europa empieza a ser consciente, con su iniciativa Chip.act, del reto que representa el desarrollo de nuevos chips, y, por otra parte, hay que reconocer lo acertado de la visin del director general Roberto Viola de establecer en Europa las AI factories en lugares estratgicos tales como los grandes centros de supercomputacin y otros. Intentarn aprovechar al mximo el uso de los datos europeos para aumentar la competitividad de nuestras empresas e investigadores. Pero esto no es suficiente. Igual que en el caso de Galileo, Europa debe apostar por el desarrollo de tecnologa libre y la colaboracin internacional. Desde Barcelona, el BSC defiende que Europa desarrolle todo el hardware, desde los chips para IoT hasta los necesarios en los grandes supercomputadores y mquinas de inteligencia artificial, usando la idea de hardware Abierto que permite la tecnologa RISC V.Por otra parte, consideramos que ser muy difcil desarrollar los siguientes modelos de IA generativa por investigadores de instituciones pblicas; necesitamos colaboracin a nivel mundial. Y necesitamos la competitividad que ofrece el sector privado. Aqu es donde necesitamos el modelo Airbus. Europa debe crear una gran empresa europea para ofrecer software y servicios de inteligencia artificial siguiendo el modelo de Airbus. Una compaa capaz de ofrecer todos los servicios que ofrecen las GAFAM: buscador de internet, suite ofimtica, servicios de almacenamiento en la nube y servicios de inteligencia artificial. Tomar tiempo, est claro. Se necesitarn recursos, por supuesto. No ser rentable en algunos aos, sin duda. Pero no debemos pensar en 2030. Debemos pensar en 2070. Cules sern las principales compaas tecnolgicas en 2070? Ser alguna de ellas europea?Crear esta empresa puede parecer arriesgado, pero cul es el coste de no crearla? La dependencia tecnolgica absoluta y permanente. Aqu el hecho de que Europa lidere la regulacin de los aspectos ticos de la AI es una ventaja. Una compaa europea de AI puede desarrollar sus productos bajo estas regulaciones, convirtindose en consecuencia en la primera opcin para las empresas y gobiernos europeos para cumplir la legislacin europea. La Comisin Europea y los gobiernos europeos disponen de los recursos. Disponemos de una Red Europea de Computacin de Altas prestaciones (The European High Performance Computing Joint Undertaking) que lidera la investigacin en supercomputacin y puede ser una excelente base sobre la que desarrollar esta compaa. Tal vez haya que adaptar la regulacin sobre la competencia, pero es el momento de reconocer que, como en el caso de la aeronutica, la regulacin de la competencia se debe aplicar al mercado global, no solo al europeo si impide que una compaa europea compita con las empresas dominadoras del mercado.Para acabar, un dato. Baidu fue creada en 1999, y en 2024 es el buscador dominante en China. Sin negar que el mercado chino es mucho ms cerrado que el europeo, lo cierto es que Baidu ofrece las mismas prestaciones que las GAFAM. China lo ha hecho. Por qu no Europa?Necesitamos chips europeos, y necesitamos crear AIbus.Daniel Crespo es rector de la Universitat Politcnica de Catalunya.Mateo Valero es director del Barcelona Supercomputing Center.Puedes seguir a EL PAS Tecnologa en Facebook y X o apuntarte aqu para recibir nuestra newsletter semanal.