Disparos lser y ondas de choque: el futuro de las armas se acerca a los robots asesinos




El DragonFire, un lser de alta potencia capaz de alcanzar una moneda situada a un kilmetro de distancia y con un coste inferior a los 12 euros por disparo, es el ltimo modelo de arma que el Ministerio de Defensa britnico ha ensayado con xito. Las actuales guerras han acelerado los desarrollos tecnolgicos blicos hasta acercarlos a las armas autnomas o robots asesinos. Hoy, el soldado puede estar a miles de kilmetros del objetivo y convertirse en actor secundario de una accin mortal. La industria de la muerte se sofistica e incorpora misiles hipersnicos, barcos sin tripulacin o caones cinticos mientras las potencias eluden una y otra vez la regulacin del armamento.Los Estados siguen literalmente atrapados en un proceso diplomtico en plena competicin armamentstica. Marean la perdiz dilatando la toma de decisiones. No hay transparencia ni intercambio verdadero de informacin sobre las investigaciones y hallazgos que realizan y se dedican a distraerse para tenernos distrados, afirma Reyes Jimnez, profesora de la Universidad Pablo de Olavide e integrante del grupo de Naciones Unidas sobre sistemas de armas autnomas letales (LAWS por sus siglas en ingls).Esta competicin armamentstica ha mostrado en el ltimo ao una acelerada carrera. Estos son algunos de los desarrollos:Armas de energa dirigida. El DragonFire, en el que se han invertido 117 millones de euros, es un ejemplo de armas de energa que, segn el Gobierno britnico, pueden atacar objetivos a la velocidad de la luz y utilizar un intenso haz para atravesarlos, lo que provoca una falla estructural o resultados ms impactantes. Su bajo coste, equivalente al uso de un calefactor domstico durante una hora, convierte a esta tecnologa en candidata a sustituir a los misiles.Lser de alta energa desarrollado por Lockheed Martin para Estados Unidos.Lockheed MartinEste tipo de armamento de ltima generacin tiene el potencial de revolucionar el campo de batalla al reducir la dependencia de municiones costosas y el riesgo de daos colaterales, afirma el secretario de Defensa del Reino Unido, Grant Shapp.El Pentgono norteamericano tambin investiga estas tecnologas para misiones de ataque y contra misiles de crucero. La Armada de este pas ha probado varios sistemas y prototipos de energa dirigida, pero solo se han instalado en algunos barcos de forma experimental.Misiles hipersnicos. Los Hypersonic Attack Cruise Missile (HACM) son capaces de volar a velocidades superiores a Mach 5 (cinco veces la velocidad del sonido o 6.174 kilmetros por hora) y maniobrar mientras recorren la atmsfera, lo que los hace mucho ms difciles de detectar e interceptar en comparacin con los misiles balsticos tradicionales.Oleksandr Ruvin, director del Instituto Forense e Investigacin Cientfica de Ucrania muestra restos de un misil hipersnico ruso (Kh-47 Kinzhal) el pasado 12 de mayo.VALENTYN OGIRENKO (REUTERS)La Fuerza Area de Estados Unidos ha adjudicado un contrato de 1.407 millones de dlares (1.291 millones de euros) a la compaa Raytheon para su desarrollo y primera entrega. Los nuevos fondos permitirn a la compaa llevar a cabo trabajos complementarios de investigacin, desarrollo, prueba y evaluacin para el programa HACM hasta 2028, afirma un portavoz militar a DefenseScoop.Igor Konashenkov, portavoz del Ministerio de Defensa ruso, ha admitido el uso de misiles hipersnicos Kinzhal para atacar elementos clave de infraestructura militar ucraniana. China tambin asegura disponer de este armamento y ha simulado un ataque naval complementado con la utilizacin de satlites para interferir la accin de radares y hacerlos indetectables.Ms informacinAtaques electromagnticos. Este ltimo ensayo chino muestra una nueva estrategia orientada a los sistemas electromagnticos. Estos ataques, segn un reciente documento de la Fuerza Area de Estados Unidos, buscan el acceso a sistemas de comunicaciones, navegacin y localizacin para detectar, explotar, degradar, interrumpir y burlar las capacidades operativas.Prototipo de General Atomics Electromagnetic Systems (GA-EMS) de can de riel basado en lanzadores electromagnticos que utilizan electricidad en lugar de propulsores qumicos para disparar proyectiles a altas velocidades.General Atomics Electromagnetic SystemsEnerga cintica. A partir de la misma tecnologa electromagntica, pero con otras aplicaciones, China experimenta tambin con armas basadas en proyectiles no explosivos que alcanzan velocidades hipersnicas y convierten la energa cintica en ondas de choque y calor destructivas. Segn informa el South China Morning Post, Huang Jie, del Centro de Investigacin y Desarrollo Aerodinmico de China, ha realizado simulaciones que demuestran que una esfera slida de 20 kilos a cuatro veces la velocidad del sonido puede inutilizar un tanque de entre 40 y 60 toneladas. Esto se debe a que la onda de choque generada por el impacto viaja a travs del vehculo, concentra la tensin en reas estructurales crticas y provoca distorsin y fracturas. Estados Unidos tambin ha investigado este tipo de desarrollo propuesto por General Atomics Electromagnetic Systems.Artillera de acecho y ataque de baja altitud. Conocidas por sus siglas en ingls como LASSO, estas armas son sistemas letales no tripulados diseados para ser transportados por tropas. Constan de un can corto para el lanzamiento, de un dron con carga til mortal, sensores y controles de vuelo de precisin. Tienen la capacidad de volar, rastrear y atacar objetivos sin lnea de visin y vehculos blindados.Todd Hinning, directivo de AeroVironment, presenta el modelo de LASSO Switchblade 600.AeroVironmentDrones subsnicos. El uso de enjambres de drones es ya familiar en los escenarios de guerra. Ahora se pretende dotarlos de mayor capacidad destructiva. La compaa Anduril ha presentado un dron diseado para interceptar y destruir aeronaves enemigas antes de volver a su base para ser reutilizado. El sistema no tripulado, denominado Roadrunner, es un vehculo areo autnomo propulsado por dos reactores que puede despegar y aterrizar verticalmente y volar a alta velocidad subsnica, segn la compaa.Imagen de un Roadrunner de Anduril durante un despegue vertical.AndurilEn este campo, pero con otra estrategia, el programa Air Launched Effects (ALE) busca pequeos drones o cargas tiles que puedan ser lanzadas desde el aire por aeronaves ms grandes, ya sean tripuladas o no.Buques sin tripulacin. A semejanza de los conocidos drones areos, los llamados Unmanned Surface Vessels son embarcaciones autnomas diseadas para misiones de guerra antisubmarina y de minas. Estados Unidos dispone de cuatro unidades y ya las ha puesto a prueba en maniobras desarrolladas recientemente durante cinco meses en el Pacfico.Entrega de la primera unidad de Orca desarrollada por Boeing.BoeingUno de nuestros objetivos es poner las naves en situaciones tan diversas como podamos. Queremos explorar dnde estn las limitaciones, y al hacerlo, limitar el riesgo asociado con las operaciones no tripuladas, afirma el capitn Scot Searles, responsable del Programa de Sistemas Martimos No Tripulados.La compaa Boeing entreg el pasado diciembre la primera unidad de Orca, un dron submarino de 85 toneladas y 26 metros de eslora, de alta resistencia y con una baha de carga til modular. Puede navegar largas distancias de forma autnoma y colocar minas o realizar otras misiones sin tripulacin a bordo.Inteligencia artificialEstos son solo algunos ejemplos de los recientes desarrollos de armas, acelerados por la incorporacin de herramientas de inteligencia artificial, que se han sumado a todos los mbitos blicos, desde el diseo de sistemas, incluidos los ciberataques, hasta la fabricacin y operacin de dispositivos.Joaqun de los Santos, jefe de Gestin Tecnolgica de Navantia segunda compaa de la industria de defensa espaola tras Airbus, resume esta creciente incorporacin de la inteligencia artificial durante un encuentro en los laboratorios de IBM en Zrich (Suiza): Primero se us para recursos humanos y los departamentos financieros y legales. Despus en los procesos industriales, con la creacin de gemelos digitales. Ahora se ha incorporado a los escenarios de defensa, donde hay que tomar decisiones rpidas, con pocos datos y en condiciones de aislamiento y potencialmente hostiles.La conjuncin tecnolgica ha llevado al desarrollo de sistemas cercanos a los de armas autnomas letales, tambin conocidos como robots asesinos (killer robots), que preocupa a la comunidad internacional. En la ltima Convencin sobre Ciertas Armas Convencionales, celebrada el pasado noviembre, ms de 100 Estados han pedido infructuosamente un instrumento jurdicamente vinculante sobre las mismas.La profesora de la UPO Reyes Jimnez es pesimista tras una dcada como observadora y participante en los intentos para controlar los riesgos que el desarrollo de la robtica y de las tecnologas emergentes suponen para la estabilidad de la seguridad internacional y el cumplimiento de los derechos humanos. Las propuestas de la mayora se estampan contra la norma de que cualquier decisin se adopte por un consenso que las grandes potencias armamentsticas impiden una y otra vez. Podemos decir que no ha habido progresos significativos, cero avances, lamenta.El principal escollo, la imposibilidad de formular una definicin comn de esta clase de armas, sirve de excusa para atrapar a los Estados en un crculo vicioso, asegura Jimnez en un trabajo publicado en Revista Electrnica de Estudios Internacionales. Algunos Estados (Reino Unido, Estados Unidos, Rusia, Francia, Italia, Japn, Israel, China o Corea del Sur) se escudan en que las defensas desplegadas en la actualidad no provocan problemas legales, ticos y humanitarios al no poder ser consideradas de autonoma plena o LAWS. Estas son las que, una vez activadas, pueden seleccionar y atacar objetivos sin intervencin de un operador humano.Sin embargo, para una gran mayora de Estados y organizaciones, las armas actuales ya cuentan con sofisticados niveles de autonoma en algunas de sus funciones crticas. Reyes respalda la definicin del Comit Internacional de la Cruz Roja y otros Gobiernos y entidades. Esta considera un sistema de arma autnomo aquel que puede seleccionar (buscar o detectar, identificar, rastrear, seleccionar) y atacar (hacer uso de la fuerza, neutralizar, daar o destruir) objetivos sin intervencin humana.Las armas actuales se acercan a esta definicin por la tecnologa aplicada a algunas de sus funciones. Pero, adems, Jimnez defiende su regulacin porque incumplen tambin principios fundamentales establecidos en convenios internacionales, como la obligacin de distinguir en todo momento entre personas combatientes y civiles (principio de distincin). Reyes pone como ejemplo a HARPY, un arma que fue diseada para atacar sistemas de radar: Puede reconocerlos, pero es incapaz de apreciar si el objetivo est rodeado de personas o bienes civiles.Tambin vulneran el principio de proporcionalidad, que prohbe lanzar ataques cuando se prevean muertos y heridos entre la poblacin civil o que sean excesivos frente a la capacidad blica del oponente. Las noticias diarias sobre las guerras demuestran claramente su incumplimiento.En el mismo sentido, las actuales armas desoyen el principio de precaucin en el ataque, que debe realizarse preservando a la poblacin y a los bienes de carcter civil. Los convenios internacionales establecen que los combatientes no disponen de un derecho ilimitado para elegir sus medios y mtodos de guerra. La realidad demuestra lo contrario.Puedes seguir a EL PAS Tecnologa en Facebook y X o apuntarte aqu para recibir nuestra newsletter semanal.Suscrbete para seguir leyendoLee sin lmites_