As son las primeras start-ups en la era de la IA: Hace unos aos solo dos personas no hubiramos podido montar esto




Cuando Sam Altman, cofundador de OpenAI, estuvo en Madrid en mayo del pasado ao dijo una frase que pareca una exageracin: Con la inteligencia artificial habr empresas de 1.000 millones de dlares llevadas por una sola persona. Su profeca no se ha cumplido an, pero ya hay mini start-ups que divisan ese futuro. Por ejemplo, en Murcia.Javi Lpez y Emilio Nicols lanzaron el 28 de noviembre MagnificAI, una aplicacin de inteligencia artificial (IA) que permite mejorar la resolucin y retocar imgenes de un modo y a una velocidad difcil de concebir hasta ahora. En apenas mes y medio tienen 400.000 usuarios registrados, de los que un pequeo porcentaje paga tres opciones de suscripcin que van de 37 a 275 euros. Han logrado comentarios en X de Elon Musk y elogios del artista digital Beeple, autor de una de las piezas digitales ms caras de la historia.This should not be possible I’ve enhanced this 8x from 1.2MP to 77MP (10.752x7168px) using Magnific ai. 64x more pixels than the OG image. You can do the same. Each super enhance takes 10-15 minutes and can run in the background. A thread pic.twitter.com/AO0l51nCk3— Linus () (@LinusEkenstam) January 8, 2024

Esta historia podra ser la de cualquier otra start-up, excepto que no lo es. Hace unos aos solo dos personas no habramos podido montar algo as, dice Lpez, de 42 aos, en conversacin por videollamada desde Murcia, donde tienen su sede en un coworking local. Ahora hay una serie de ventajas que te da la inteligencia artificial, que marcan una diferencia abismal y que te hacen ir a la velocidad de la luz, y a la vez el mundo est tan interconectado, que cualquier cosa puede viralizar de la noche a la maana.Lpez y Nicols se plantearon tres mantras fundacionales que no eran fciles de mantener hace unos aos: Cero equipo, cero inversin y no regalar el producto, dice Lpez. Cunto vamos a querer alargar eso en el tiempo? Lo de la inversin lo alargaremos todo lo que podamos, esto es bootstrapping [trmino de negocios referido a empezar con pocos recursos] nivel muerte. Equipo? Antes o despus har falta. Pero los equipos grandes desgastan mucho. Son muchas personas con muchos tipos de problemas diferentes y te lo llevas a casa. Sin embargo, estar delante un ordenador con GPT-4 es ms llevadero, explica.Esa viralidad inicial est vinculada tambin al inters que ha despertado la IA generativa. Su xito por ahora no solo est en usar herramientas que no existan hace poco, sino tambin en ofrecer servicios nuevos a mucha gente vida de explorar esta tecnologa. Lpez explica: Los clientes son de cualquier parte del mundo, solo un 5% son espaoles, y eso se est notando mucho en los ingresos. El empresario aade que, adems, les ha favorecido estar con todo el viento de cola que supone la IA y, dentro de la IA, la IA generativa, que no solo tiene viento de cola, es un huracn que te impulsa. Despliegas las velas y sales volando.Lpez explica lo que sinti cuando Elon Musk le respondi en X: He intentado un montn de veces rozarle en comentarios, para ver si captaba su atencin y no lo haba conseguido nunca, y en esto no le escrib nada a l, pero por algn motivo le apareci en su timeline y hizo ese meme tan conocido de internet, que yo creo que viene de la poca de Blade Runner. Eso tambin nos impuls un poquito ms. Beeple tambin le escribi por privado que usaba la herramienta a diario: Creo que ahora lo utiliza en todos sus trabajos, porque yo ya he acostumbrado el ojo a identificar si algo lo han hecho con Magnific, ya veo ciertos patrones. De la relacin con Hollywood no puede dar muchos detalles, pero le ensearon el uso en una pelcula rodada por un actor hiperfamoso y un director hipermega famoso, dice.Lpez ya fund en 2008 Erasmusu, una comunidad online de estudiantes internacionales, que vendi unos aos despus y de donde acab saliendo en 2021. Empez entonces una temporada sabtica, con sus viajes y otros entretenimientos. Hasta que sali en 2022 Dall-E 2, la segunda versin de la herramienta de OpenAI que crea imgenes a partir de texto. Vio que aquello prometa y le dedic horas libres que tena. Publicaba sus experimentos y juegos con IA en sus cuentas de Twitter en espaol e ingls, donde cultiv una comunidad relacionada con la IA generativa. Me lo estaba pasando muy bien, incluso hubiera estado pagando por hacer lo que haca, que era disfrutar, experimentar y jugar, dice. Gracias a esa especie de relax motivado le surgi la idea de MagnificAI: Si no hubiera tenido el tiempo para jugar, no hubiera dado con la clave.En verano de 2023 habl con Nicols sobre su idea. Pero no se pusieron en serio a trabajar hasta octubre de 2023. En algo ms de un mes, tenan un producto. No iban con muchas nfulas: En nuestra cabeza esto iba a ser un autoempleo temporal, un juguete, un proyecto personal, pero ha explotado, no nos lo esperbamos. Creo que es realmente sencillo para muchos, con las tecnologas actuales, ensamblarlas. Son como piezas de Lego y de pronto dices qu castillo tan chulo me ha salido, dice.La sensacin de estar en una era nueva es quiz precipitada, pero Lpez tiene pocas dudas: La impresin del ltimo par de aos es la de que esto parece de nuevo el ao 2000, pero en vez de tener 18 aos, en mi caso, y no haber sido partcipe de aquello, ahora tengo 42 y me ha tocado vivirlo, por fortuna, con muchsimo tiempo libre, explica.MagnificAI usa el modelo en abierto de Stable Diffusion. A partir de pruebas y retoques, Lpez fue viendo que si acoplaba cosas, cambiaba parmetros o modificaba el cdigo fuente, sala algo que poda convertirse en el germen de un producto nuevo. De esos detalles no podemos comentar mucho, ah est el secreto, aade.Javier Lpez y Emilio Nicols.ALFONSO DURANSus usuarios principales son gente que trabaja ya con imgenes, desde la produccin de pelculas a ilustraciones o diseo, y lo necesita para mejorar la resolucin de sus borradores finales. Lpez explica: La mayora lo usa para la ltima milla. Imagina alguien que viene de la arquitectura de interiorismo, tiene un render y no tiene ganas de tirarse horas con la iluminacin o las texturas. Entonces le pasa MagnificAI y se lo deja niqueladsimo. La idea es lo bastante innovadora como para requerir un nombre nuevo: Es un nuevo vertical de negocio que es el upscaling [mejora de resolucin] reimaginativo, dice. La IA ayuda a reimaginar la imagen original y mejorarla con peticiones de texto especficas.Entre quienes les contactan, muchos tienen ideas sobre cmo podran seguir creciendo. Pero no es fcil. De momento les queda trabajo para poder aplicar MagnificAI a vdeo o a videojuegos: Algunos nos dicen que si tuviramos esto para vdeo valdramos mil millones. Pero el video es mucho ms complejo. O que si lo tuviramos para videojuegos en tiempo real como la ltima capa, valdramos 2.000 millones. Yo les digo que ya, y que si tuviera un coche volador tendra antigravedad, bromea.Igual que la IA ha sido un gran propulsor para el producto de Lpez y Nicols, tambin lo es para sus hipotticos competidores: Tenemos competencia, aunque que lo hagan a nuestro nivel, creo que todava, no. Por otro lado, sabemos que nuestro foso defensivo no es muy ancho, no nos flipamos. No somos cientficos, no somos matemticos. Entendemos que, antes o despus, solo la ampliacin de imgenes tiene los das contados, aade Lpez.No descartan la idea de una venta y seguir trabajando dentro, como hicieron con Erasmusu: Si se compra en unos trminos econmicamente medio bien y es con una empresa que nos valore y que quiera que sigamos trabajando en lo que estamos haciendo, incluso en el mismo MagnificAI, pues claro. No tenemos una mentalidad estadounidense de esperar a que esto valga 3.000 millones en rondas de valoracin y un equipo de 400 personas, dice.Lpez cree, en el fondo, que no sern ni mucho menos los nicos que han encontrado este nuevo camino en la era de la IA: Creo que en los prximos 10 aos veremos start-ups unipersonales o de menos de cinco personas, que vienen a ser casi lo mismo, facturando 1.000 millones; no que sean unicornios con una valoracin de mil millones, sino que, realmente, facturarn esa cantidad.Puedes seguir a EL PAS Tecnologa en Facebook y X o apuntarte aqu para recibir nuestra newsletter semanal.Suscrbete para seguir leyendoLee sin lmites_