Nos tratan como un saco de dinero: una oscura red cobra miles de dlares a los gazates que huyen a Egipto




Cuando empezaron a publicarse los primeros listados de ciudadanos egipcios autorizados a abandonar Gaza en el marco de las operaciones de evacuacin de extranjeros atrapados en la Franja con el inicio de la ofensiva militar de Israel, algunas personas se dieron cuenta de que algo no cuadraba. Un joven gazat, que habl con EL PAS bajo la condicin de anonimato por motivos de seguridad, explica que encontr, en medio de las listas, los nombres de miembros de familias adineradas de Gaza que no tenan ms nacionalidad que la palestina, un grupo de ciudadanos que en teora no tenan derecho a salir.En su entorno, pronto pas a ser un secreto a voces que, pese a la poltica oficial egipcia de mantener la frontera cerrada a los gazates para evitar ser partcipes de una limpieza tnica de la Franja, haba una forma de eludir el veto. Conocamos [a aquellas familias] bien, as que nos preguntamos cmo haban salido. Y descubrimos que la frontera estaba abierta para quien tuviera dinero, cuenta el joven, que entonces estaba en Rafah, en el sur de la Franja junto a la frontera egipcia, despus de haber huido de Ciudad de Gaza junto a su familia tras las rdenes de expulsin del ejrcito israel.El problema no fue que para salir le pidieran dinero. Sino que le pedan mucho dinero: 10.000 dlares. Aun as, su familia al completo, despus de meditar sus opciones, decidi que lo mejor sera utilizar sus ahorros para que al menos l saliera de Gaza e intentara ayudarles desde fuera. La alternativa era quedarse todos en la Franja, sin perspectivas de futuro y con su dinero evaporndose rpidamente por los elevados precios en el enclave. Fue entonces cuando l acudi a una fra oficina donde tomaron su nombre y recogieron el dinero. Solo 48 horas despus, por la noche, el joven recibi una llamada en la que se le emplazaba a presentarse en el paso fronterizo de Rafah a las seis de la maana.Una vez en el lado egipcio del cruce, el gazat asegura que haber desembolsado tanto dinero no le evit ser minuciosamente investigado por las autoridades locales, ni las horas de espera. Tampoco tener que pagar por todo: el visado, el formulario de salida, el equipaje, el transporte. Te garantiza ser la excepcin, apunta, pero este dinero solo lo pagas para pasar, agrega el joven, que finalmente logr abandonar Gaza y ahora se encuentra en un pas asitico. Nos tratan como un saco de dinero, lamenta.Como l, los ciudadanos palestinos de Gaza que quieren salir del enclave se ven obligados a pagar a una opaca red de intermediarios entre 4.500 y 11.000 dlares (que equivalen a entre 4.150 y 10.150 euros) para conseguir un permiso para entrar en Egipto, segn tres testimonios consultados por este diario. Para costear este proceso, muchos gazates se embarcan en numerosas campaas de micromecenazgo a travs de internet. EL PAS pudo comprobar la existencia de ms de 100 operaciones de este tipo. En la mayora de casos, las cantidades solicitadas oscilan entre los 7.000 y 10.000 dlares, mientras que para los nios las sumas pueden fluctuar entre los 1.000 y los 3.000 dlares.Acusaciones de sobornosnete a EL PAS para seguir toda la actualidad y leer sin lmites.SuscrbeteLos entresijos del proceso y la manera en la que los intermediarios en Gaza consiguen que quienes pagan puedan cruzar la frontera no es clara. Pero una investigacin conjunta del medio egipcio Saheeh Masr y la red global de periodistas de investigacin del Proyecto de Denuncia de la Corrupcin y el Crimen Organizado (OCCRP, por sus siglas en ingls), basada en ms de una docena de entrevistas, muestra que la capacidad de obtener rpidamente el visto bueno de los servicios de seguridad egipcios que controlan la frontera da lugar a acusaciones de que un sistema de sobornos est engrasando el mecanismo.El presidente del Servicio de Informacin del Estado de Egipto, Diaa Rashwan, que acta como portavoz oficial, calific las informaciones sobre el cobro de tasas a viajeros en el paso de Rafah de falsas acusaciones en un comunicado emitido a finales de enero. Y pidi a los ciudadanos palestinos que informen a las autoridades egipcias presentes en el cruce fronterizo de cualquier intento o solicitud de cobro de tasas ilegales.Pero esta opaca red de intermediarios y agentes de viaje con presencia en Egipto y Gaza lleva aos activa, segn medios de comunicacin y grupos de derechos humanos. Cuando corren tiempos de calma, aceleran el permiso de entrada de ciudadanos gazates a Egipto. Y en periodos de tensin, durante los que la frontera puede permanecer cerrada, lo hacen posible. Entre finales de 2014 y mediados de 2018, el cruce de Rafah estuvo cerrado casi todos los das, segn muestran los datos del paso, debido a las operaciones antiterroristas de Egipto en el turbulento norte del Sina. Desde entonces se abri de forma constante. Sin embargo, en 2016 la cadena catar Al Jazeera ya document pagos a intermediarios de hasta 10.000 dlares por parte de palestinos de Gaza que queran abandonar la Franja.Segn un informe de la Oficina de la ONU para la Coordinacin de Asuntos Humanitarios (OCHA) de 2018, la salida de personas por Rafah es confusa y opaca por la existencia de dos procedimientos. Por un lado, el proceso electrnico oficial, gestionado a travs del Ministerio del Interior de la Franja. Y por el otro, un listado coordinado por las autoridades egipcias. El informe alertaba del pago de sobornos en Gaza y Egipto para garantizar los viajes y una respuesta ms rpida en los casos que se tramitaban por la segunda va.En 2022 publicamos un informe con motivo de los 15 aos del bloqueo de Gaza, y las dificultades para salir fue una de las cosas que documentamos. Las autoridades israeles tienen mucha responsabilidad, pero tambin las egipcias, porque controlan la frontera de Rafah, considera Ahmed Benchemsi, director de comunicaciones para Oriente Prximo y el Norte de frica de Human Rights Watch (HRW). De los testimonios que recogimos omos que algunas autoridades egipcias pedan dinero a los palestinos que queran cruzar. Bsicamente, les extorsionaban, asegura.Otro gazat, que todava se encuentra en la Franja y que est intentando conseguir el dinero para abandonar el enclave, afirma que, aunque tiene hermanos con trastornos cerebrales, la cantidad que le piden los intermediarios es igualmente de 10.000 dlares por cabeza. No recibimos ninguna ayuda y necesitamos esta coordinacin para cruzar Rafah y poder entrar en Egipto, pero es muy caro y difcil, explica, tambin reclamando el anonimato.Coordinacin es como se denomina localmente al papel de los intermediarios que hacen posible el cruce de palestinos por el paso de Rafah a travs del listado que no es oficial. El intermediario ms prominente, segn los testimonios que han hablado con este diario y otras investigaciones, es una agencia de viajes egipcia llamada Hala, que segn sus publicaciones en Facebook cuenta con varios agentes en Gaza y abre peridicamente el registro para que ciudadanos egipcios en la Franja puedan iniciar el trmite para viajar.La empresa es propiedad de Ibrahim al Ergany, un hombre de negocios prximo a las ms altas esferas del Estado egipcio y fundador de una federacin de familias y tribus del norte del Sina que desde 2017 colabora con el ejrcito y las fuerzas de seguridad de Egipto en su lucha antiterrorista en la zona, segn el medio independiente egipcio Mada Masr. Una de sus compaas, Beni Sinai, fue una de las principales beneficiadas de los planes de reconstruccin de Gaza tras la ofensiva de Israel de 2021. Y la direccin de Hala en El Cairo es la misma que la sede central de Beni Sinai, segn muestra su perfil de LinkedIn.El tercer testimonio recogido por este diario, ofrecido por un hombre que se encuentra en Europa tratando de sacar a su esposa de Gaza, seala que existen otros intermediarios que cobran menos que Hala y pueden rebajar el precio hasta los 5.000 dlares. Pero esta va ofrece pocas garantas. Hay personas que hacen la coordinacin ms barata, pero a lo mejor te estn tendiendo una trampa, a lo mejor es mentira, o a lo mejor te asignan un encargo, explica sin detallar. Si tuviera 5.000 dlares ya habra pagado, pero todava no tengo esa cantidad, seala.Una vez cruzado el paso de Rafah, el primer testimonio asegura que el trato que reciben de las autoridades egipcias es generalmente nefasto. Pero asegura que la alternativa es peor. Es muy cansado. Yo he sobrevivido a seis guerras. [Cuando sal] estaba decepcionado, solo pensaba en que perd mi universidad, perd a mis amigos, mi trabajo, mi carrera, mi futuro. Me diriga hacia la nada, desliza. Pero la nada era mejor que morir en la guerra, soy un superviviente de un genocidio, y cualquier cosa es mejor que quedarse all.Sigue toda la informacin internacional en Facebook y X, o en nuestra newsletter semanal.Suscrbete para seguir leyendoLee sin lmites_