La NASA lanzar un nuevo satlite para comprender lo que an se desconoce del cambio climtico



< A medida que profundiza la crisis climtica mundial, con ocanos ms cidos y verdes por la proliferacin de organismos microscpicos y con una atmsfera ms contaminada por los gases de efecto invernadero y los grandes incendios forestales que puede cubrir regiones enteras durante das, es necesario tener mejores instrumentos para analizar estos cambios. As naci la idea de desarrollar el ms reciente satlite de observacin de la Tierra por parte de la NASA, llamado Plancton, Aerosoles, Nubes y Ecosistemas Ocenicos (PACE, por sus siglas en ingls), que ser lanzado el 6 de febrero prximo para ayudarnos a comprender mejor los complejos sistemas que impulsan estos y otros cambios globales que acarrea el calentamiento del clima. El ocano y la atmsfera interactan de formas que necesitan una investigacin continua para comprenderlas completamente. Con PACE, abriremos los ojos a muchos aspectos nuevos del cambio climtico, explic Jeremy Werdell, cientfico del proyecto para la misin PACE en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. El nuevo satlite climtico de la NASA llamado PACE promete aportar informacin vital de la interaccin entre los ocanos y la atmsfera terrestre (NASA/GSFC) La nueva misin estudiar la vida microscpica en el agua y en el aire para descifrar qu impacto tienen estas partculas en el clima y en el calentamiento del planeta, explic ayer un equipo de cientficos de la Administracin Nacional estadounidense de Aeronutica y el Espacio (NASA), en conferencia con distintos medios sobre los objetivos de la nueva misin con lanzamiento previsto en menos de 20 das. Estos conocimientos podran orientar a decisiones polticas dirigidas a mitigar los efectos del cambio climtico y a mejorar nuestra capacidad de preparacin y respuesta a ello, asegur la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy. Una vez en rbita sobre la Tierra, segn la directora de la Divisin de Ciencias de la Tierra (ESD) de la NASA, Karen St. Germain, se espera que PACE ayude a responder tambin preguntas sobre cmo interactan los ocanos y la atmsfera en el actual clima cambiante. Es innegable que estamos inmersos en una crisis climtica, agreg St. Germain, por lo que consider que PACE representa un paso crucial en el compromiso permanente de la NASA por desentraar los misterios del clima de la Tierra. El rpido aumento del nivel del mar y el consiguiente retroceso del hbitat costero observados al final de la ltima Edad de Hielo podran repetirse si las temperaturas medias pasan ciertos niveles (RUTGERS UNIVERSITY) Desentraar las complejas interacciones del clima Los cientficos pretenden que PACE desvele los intrincados mecanismos por los que las partculas suspendidas en el aire y las nubes influyen en la absorcin y dispersin de la energa solar por la Tierra, precis St. Germain. Muchos de los misterios de la ciencia que todava estn por descubrir residen en el agua y en el aire y muchos de ellos son invisibles a simple vista, explic el director adjunto de operaciones de la Divisin de Ciencias de la Tierra del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, Jacob Richmond, para remarcar la relevancia del proyecto. Los cientficos tendrn a partir de esta misin espacial importantes datos sobre las partculas en suspensin de sal marina, humo, contaminantes de origen humano y polvo, observando cmo interactan con la luz. Estos datos sern recolectados por dos polarmetros de ltima generacin para escanear la Tierra y recopilar datos sobre la composicin qumica, el movimiento y la interaccin de las partculas y las nubes. Hay aproximadamente un 40 % de probabilidades de que, por lo menos en uno de los prximos cinco aos, la temperatura media anual del planeta supere transitoriamente en 1,5 C los niveles preindustriales, objetivo lmite establecido por el Acuerdo de Pars contra el cambio climtico . Y esas probabilidades aumentan con el paso del tiempo. (OMM) Dichos instrumentos cientficos se utilizan para medir el ngulo de rotacin que causa el paso de la luz polarizada al atravesar una sustancia pticamente activa. El perodo de puesta en rbita de la misin es de 60 das y se espera que, aproximadamente en la mitad de dicho perodo, los instrumentos empiecen a recoger datos y que, entre el da 40 y 50, se publiquen las primeras imgenes. El proyecto, que se centrar en el impacto de las cosas diminutas, cuenta con un presupuesto de 939.3 millones de dlares, segn especific el cientfico del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA y director del proyecto PACE, Mark Voyton. En la conferencia, los ponentes se mostraron emocionados por una misin que la comunidad cientfica lleva ms de 20 aos planteando, destac el cientfico del proyecto PACE, Jeremy Werdell. El riesgo de incendios forestales se ha incrementado en los ltimos aos (WWO) El humo, los contaminantes y el polvo tambin siembran las nubes Los nuevos datos de PACE para caracterizar las partculas atmosfricas permitirn a los cientficos examinar uno de los componentes ms difciles de modelar acerca del cambio climtico: cmo interactan las nubes y los aerosoles. Las nubes se forman cuando el agua se condensa sobre las partculas atmosfricas, tales como el humo y la ceniza. Un ejemplo fcil de detectar son los rastros de los barcos, que ocurren cuando el vapor de agua se condensa y forma nubes brillantes y bajas sobre los contaminantes emitidos por las embarcaciones. La escasez hdrica y las altas temperaturas ya afectan a varios pases (EFE/Alberto Valds) Los diferentes tipos de aerosoles tambin influyen en las caractersticas de las nubes, como su brillo, el cual es ocasionado por el tamao y el nmero de las gotculas de las nubes. Estos rasgos pueden producir diferentes tipos de impacto, ya sea calentamiento o enfriamiento, en la superficie de la Tierra. Los nuevos conocimientos que brinde este satlite acerca de las partculas de los aerosoles ayudarn a los cientficos a llenar las lagunas de conocimiento y profundizar nuestra comprensin de esa relacin.