El renacer de ferrocarriles en Chile: de la nostalgia al tren ms rpido de Sudamrica



Con una inversin total de 115 millones de dlares, Chile se puso a la vanguardia en Amrica Latina en el transporte por ferrocarril, una regin en la que la mayora de los trenes hacen parte del recuerdo nostlgico de mediados del siglo XX o recorren distancias cortas hacia lugares tursticos.

Lo que lo que hemos visto en nuestro pas es un resurgimiento de un plan que estaba agonizante y que poco a poco hemos ido recuperando. Yo creo que ha sido muy inteligente, de parte del Estado, comenzar con servicios ms bien de cercana que nos permiten ir ms lejos con la visin de que, un da, esos pedazos de tren se van a poder juntar y vamos a poder tener un tren de ms larga distancia., seala a EL TIEMPO el ministro de Transporte chileno, Juan Carlos Muoz. Y es que el pas ms largo del mundo (de norte a sur) tiene apenas 7.782 kilmetros de red ferroviaria, por lo que para el gobierno de Gabriel Boric es un hito inaugurar el tren ms rpido de Sudamrica. Con una velocidad mxima de 160 km/h une la ciudad de Santiago con la surea Curic, en un primer tramo que en febrero se extender hasta la ciudad de Talca. Adems, en el segundo semestre de este ao llegar hasta Chilln, en donde el nuevo recorrido representa un ahorro de tiempo de 80 minutos.

Lo que lo que hemos visto en nuestro pas es un resurgimiento de un plan que estaba agonizante y que poco a poco hemos ido recuperando

Un tren moderno, de excelente estndar y calidad para que no sea solamente un viaje veloz, sino tambin cmodo. Los trenes no solo nos permiten mayor conectividad, sino tambin poder descentralizar, poner en el centro la calidad de vida de las regiones seal la ministra vocera del Gobierno chileno, Camila Vallejo, durante su inauguracin. Y aunque Chile es el sptimo pas con mayor red ferroviaria en Latinoamrica, la puesta en marcha de este recorrido supone un avance por encima de pases como Argentina y Brasil que, a pesar de tener mayor extensin de este sistema, no cuentan con este tipo trenes y tienen como deuda pendiente la conexin entre sus principales ciudades. Estamos muy orgullosos y contentos y creemos que Chile se transforma en un buen referente en materia ferroviaria. Hoy da recuperar los trenes es ms delicado, es ms difcil porque la infraestructura ya no est en tan buen estado como estaba hace treinta aos. Hay estaciones que han desaparecido, hay lneas que tenamos y que hoy da no, destac el ministro de Transporte chileno.

Vista del nuevo tren que parte desde Estacin Central en Santiago.

Foto:
Cortesa Empresa de los Ferrocarriles del Estado (Efe)

Tren al surComo dice la icnica cancin que Los Prisioneros lanzaron en 1990, el tren que conectar Santiago con varias ciudades en el sur del pas sale de Estacin Central con una capacidad para transportar 236 pasajeros, quienes disfrutarn del recorrido en medio de altos estndares de comodidad y accesibilidad para personas en condicin de discapacidad. Uno puede entrar directamente de la rampa. Tenemos asientos especiales para personas con movilidad reducida donde pueden dejar silla de ruedas y el acompaante tambin puede viajar junto a esa persona con un bao especialmente habilitado donde puede ingresar una silla de ruedas. Tambin tiene conexiones USB, enchufes, y nuestro servicio de cafetera, que hace la experiencia del viaje agradable, describe a EL TIEMPO Justin Siegel, gerente general de EFE, la compaa de trenes de Chile. A estos servicios se suman el WiFi, el aire acondicionado y monitores para ver el mapa de la ruta y la velocidad a la que avanza el tren. Y aparte de tener traccin elctrica, tambin tiene disel en caso de que falle por alguna razn, lo que garantiza la seguridad de sus trayectos, a diferencia del recin inaugurado Tren Maya, en Mxico, que tuvo que suspender la venta de boletos por sus fallas de hasta 8 horas varado en las vas. Los nuevos trenes chilenos, adquiridos en China a travs de una licitacin, funcionarn todos los das desde las 8 a. m. hasta las 7:40 p. m. con precios que oscilan entre los 46.000 y los 66.000 pesos colombianos. A nivel interurbano estos servicios son caros, y muchas veces poco competitivos con alternativas como buses y autos, en distancias cortas y medias, y con aviones en distancias largas. A nivel urbano o suburbano, el tren s presenta grandes ventajas debido a su calidad de servicio, confiabilidad en el tiempo de viaje, emisiones contaminantes y grandes economas de escala, que lo hacenmsbarato, asegura a EL TIEMPO Francisco Fresard, ingeniero civil en Transporte de la Universidad Catlica de Chile.

Vista interna de los nuevos vagones del tren en Chile.

Foto:
Cortesa Empresa de los Ferrocarriles del Estado (Efe)

Trenes para ChileAunque la historia de los ferrocarriles chilenos cumpli recientemente 140 aos, la inauguracin de este tren hace parte de un ambicioso programa del gobierno de Gabriel Boric quien, desde el inicio de su mandato, puso como prioridad recuperar el uso de la infraestructura ya existente para conectar Santiago con Valparaso y Via del Mar a travs de un proyecto que se espera est concluido en 2030. El transporte ferroviario es un transporte de beneficio social, ahorro de tiempo, mejora en seguridad, mejora en el desarrollo de los territorios en torno al tren. Entonces, yo creo que si demostramos como pas latinoamericano que estos servicios efectivamente generan beneficios para las comunidades y la sociedad, van a servir como ejemplo para que otros pases en sus polticas pblicas de inversin consideren el ferrocarril como un medio de transporte muy vlido, asegura Siegel. El actual proyecto de tren rpido hacia las ciudades del sur de Chile espera llegar a 800.000 pasajeros anuales. Sin embargo, las autoridades reconocen que an queda un largo recorrido para conectar Santiago con las ciudades ms australes a travs del ferrocarril. No tenemos en Chile conectividad completa vial en la zona de carretera austral. Sigue siendo muy turstico y rstico. No hay un plan especfico ferroviario. Pero s en las cercanas como Puerto Montt, que es la ciudad donde parte la carretera austral en el sur de Chile, inauguramos recin unos servicios de cercana que estamos desarrollando, destaca el gerente general de la compaa de trenes EFE. Incluso, desde el gobierno chileno se declararon abiertos a compartir sus modelos de desarrollo ferroviario con otros pases de la regin y destacaron el especial lazo que une de cooperacin que los une con nuestro pas. Nosotros vamos a Bogot a aprender del transporte pblico y los colombianos vienen a Santiago a aprender del transporte pblico. Somos comunidades que tenemos mucho vnculo entre profesionales. Vamos a estar ms que disponibles para poder colaborar en forma estrecha con cualquier inters de Colombia, de aprender de lo que hemos desarrollado hasta ac, concluy el ministro de Transporte de Chile, Juan Carlos Muoz quien destaca el funcionamiento del tren ms rpido de Sudamrica como un hito que permite pasar de la nostalgia de los ferrocarriles en desuso en la regin, a una nueva forma de unir las ciudades en pleno siglo XXI.ANDREA AGUILAR CRDOBAPARA EL TIEMPOSANTIAGO DE CHILE