El intenso ao que le espera al nuevo presidente de Guatemala



El presidente Bernardo Arvalo tom posesin de su cargo pasada la medianoche del 15 de enero, tras una serie de caticos retrasos. Sus oponentes en el Congreso intentaron ganar tiempo para mantener el control de la Comisin de Direccin de la Cmara, pero tras horas de drama, el partido Semilla de Arvalo se puso a la cabeza de una coalicin mayoritaria.

Este tumultuoso comienzo del mandato de Arvalo indica los retos que le esperan a su ambicioso programa anticorrupcin en un ao que probablemente ser tan turbulento como el anterior. Habr oportunidades, pero con la sensacin de que hay trampas a la vuelta de cada esquina.En la semana anterior a la toma de posesin, un juez del Tribunal Constitucional pidi proteccin frente a amenazas de muerte. Un tribunal dictamin que cuatro magistrados del Tribunal Supremo Electoral deban ser detenidos. Un exministro del Interior fue sacado de su casa por la Polica y desde la crcel dijo que fue porque se neg a disparar en las masivas protestas de octubre en apoyo de una transicin democrtica.No permitiremos que nuestras instituciones vuelvan a ser vencidas por la corrupcin y la impunidad, dijo Arvalo en su discurso inaugural. Ahora tenemos la oportunidad histrica de revertir dcadas de abandono estatal y deterioro institucional, agreg.No ser tarea fcil. Aos de corrupcin han corrompido las instituciones del pas desde dentro, dijo Alexnder Aizenstatd, abogado constitucionalista en Ciudad de Guatemala. No solo no cumplen sus funciones, sino que violan activamente los derechos de las personas, dijo.Pero Arvalo y su partido estn decididos a atacar las races de esta degradacin. La oposicin a Arvalo fue tan intensa porque prometi continuar la tarea inacabada de la Comisin Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), cerrada despus de que revel corrupcin a escala masiva, implicando a todos, desde polticos y lites empresariales hasta sindicatos y lderes religiosos y universitarios. El jefe de la Cicig era Ivn Velsquez Gmez, hoy ministro de Defensa de Colombia, quien tiene prohibida la entrada a Guatemala, tras revelar un informe sobre los peligrosos tentculos de la corrupcin en ese pas, y luego de que el presidente de entonces, Jimmy Morales, decidi acabar con la Comisin.

No permitiremos que nuestras instituciones vuelvan a ser vencidas por la corrupcin y la impunidad

Esas redes de corrupcin que lograron expulsar a la Cicig en 2019 han hecho metstasis durante dcadas y parecan tener firmemente el control de las elecciones de 2023.Inhabilitaron a los candidatos del cambio que percibieron como amenazas y encarcelaron o forzaron al exilio a decenas de periodistas y fiscales y jueces anticorrupcin.Pero dejaron en paz a Arvalo porque nunca registr ms del 2 % antes de la primera vuelta de las elecciones. Mientras las autoridades se aferraban al poder con ms fuerza que nunca, el voto del cambio se haba aglutinado silenciosamente en torno a l. La forma en que Arvalo lleg a la presidencia a pesar de los obstculos mediante una combinacin de manifestaciones masivas lideradas por organizaciones indgenas, la presin internacional y su propio estilo tranquilo y conciliador que busca el acuerdo por encima del conflicto es motivo de optimismo.Mientras tanto, el xito de la votacin de Semilla en el Congreso realine la legislatura, fracturando a los dos principales partidos tradicionales y ofreciendo la esperanza de que pueda cooperar con Arvalo.Este dramtico realineamiento significa que la agenda legislativa de Semilla (el partido de Arvalo) puede tener una oportunidad, dijo Ins Castillo, miembro del Congreso durante tres mandatos y expulsada del partido Unidad Nacional de la Esperanza (UNE) por romper filas. UNE, Vamos, todos estos partidos han actuado en funcin del financiamiento electoral de los grupos poderosos que hacen negocios con el Estado… Hoy, Guatemala tiene la oportunidad de efectuar una agenda legislativa a travs de legisladores que sean ms independientes, dijo a ConCriterio. Y aadi: Esto es histrico.Le espera un ao difcilMs all de la agenda legislativa inmediata de Semilla, centrada en leyes para regular el uso del agua del pas, acabar con los monopolios y reducir los precios de los medicamentos, la capacidad de Arvalo para llevar a cabo un cambio estructural depender de tres frentes clave: las reformas del sistema de contratacin pblica, en el centro de una serie de escndalos de corrupcin; la recuperacin de la Fiscala General; y los nombramientos para las altas cortes.Las reformas de la contratacin pueden ofrecer a Arvalo la mejor oportunidad de conseguir mejoras concretas en la calidad de vida.Si consigue que el gasto sea ms transparente y eficiente, especialmente en infraestructuras y sanidad, los ciudadanos vern mejores carreteras y ms medicamentos en las estanteras de los hospitales antes de que acabe el ao. Tambin podra aumentar la inversin privada en el pas.Los otros dos frentes son ms espinosos. La Fiscala General est controlada por Consuelo Porras, sancionada por EE. UU. por corrupcin significativa (ella niega haber actuado mal). Tambin fue sancionada por la Unin Europea el 2 de febrero, por sus intentos de evitar la toma de posesin del presidente. Su segundo mandato como fiscal (2022-26) ha producido una serie de decisiones que han socavado las investigaciones contra la corrupcin.Los procesamientos de Odebrecht en Guatemala son un caso de estudio de impunidad; los fiscales que enviaron a funcionarios corruptos a la crcel fueron ellos mismos encarcelados u obligados a abandonar el pas. Arvalo no tiene autoridad constitucional para destituirla y aunque ha tratado de pedirle que dimita, la funcionaria se ha negado a un encuentro oficial con el presidente. Puede que lo consiga privndola de recursos. Si dimite, es probable que Arvalo tenga que elegir a su sustituto entre los otros cinco candidatos aprobados por una comisin en 2022, una lista que incluye opciones relativamente limpias.Mientras, para este 2024 est previsto que se produzcan importantes cambios en el sistema judicial, del orden de 250 nuevos nombramientos judiciales, incluidos los 13 puestos del Tribunal Supremo. Se trata de una gran oportunidad para la reforma, pero los nombramientos proceden del Gremio Nacional de Abogados, acosado a su vez por acusaciones de corrupcin, y deben pasar por el Congreso.El reto clave de ArvaloEsta batalla ser lenta, y su resultado depender de si Arvalo puede aplacar las tensiones dentro de sus diversas coaliciones sociales y en el Congreso. Este ser su reto ms importante. Los lderes del sector privado y las organizaciones indgenas de base tienen visiones muy diferentes de cmo debe ser el desarrollo, y esta es solo una de las muchas lneas de fractura precarias.Pero la buena noticia es que Arvalo hereda una economa que crece de forma fiable por encima del 3 % anual y que el pblico bien consciente de los obstculos a los que se enfrenta debido a la espectacularidad de los ltimos meses probablemente perdone un progreso lento siempre que vaya en la direccin correcta. Tambin ha moderado sus propuestas econmicas y ha incluido en su Gabinete a representantes de poderosos grupos de presin del sector privado para mantener una relacin positiva con ellos.La singularidad del momento parece apuntar a favor de Arvalo. Los votantes guatemaltecos, verdaderamente descorazonados por un statu quo que mantiene a la mayor parte del pas en la pobreza, exigieron una gran ruptura. Pero su ruptura fue democrtica y pacfica, y no dio la presidencia a un autcrata o a un populista, como han hecho tantos otros pueblos descorazonados, sino a un conciliador radical con fama de razonable. Esto har que a los antagonistas de Arvalo les resulte especialmente difcil movilizar a la oposicin. Aun as, es probable que este ao sea, como lo fueron los ltimos seis meses, una lucha semana a semana.CLAUDIA MNDEZ ARRIAZA (*) AMERICAS QUARTERLYCIUDAD DE GUATEMALA(*) Es directora editorial de ConCriterio. Ha sido reportera de investigacin en Guatemala durante 25 aos.Ms noticias en EL TIEMPO