Alabama realiza la primera ejecucin con nitrgeno en la historia de EEUU



Pablo Scarpellini Los AngelesActualizado Viernes,
26
enero
2024

10:09A la segunda fue la vencida. Alabama ejecut el jueves por la tarde a Kenneth Eugene Smith, un condenado a muerte por el asesinato de la mujer de un pastor en marzo de 1988. El estado sureo ya haba intentado acabar con la vida del reo en noviembre de 2022 de una inyeccin letal, pero desistieron al no encontrarle la vena. Ahora lo han conseguido recurriendo a un mtodo innovador de ajusticiamiento que aadir a la macabra lista de sistemas existentes: la asfixia por nitrgeno.Su ejecucin dur ms de media hora, 32 minutos, para ser exactos, desde las 7.53 pm en que comenz el proceso, hasta las 8.25 pm. Como estaba previsto segn el protocolo anunciado previamente, a Smith le colocaron una mscara ajustada a la cara para que inhalase nitrgeno hasta dejarle sin oxgeno y perder la vida. Pero no fue una prdida de conocimiento instantnea ni rpida, como haban pronosticado las autoridades estatales. Smith, de 58 aos, estuvo consciente varios minutos mientras el gas le invada los pulmones, segn los testigos presenciales.Despus «tembl y se retorci» durante al menos dos minutos antes de empezar a respirar con dificultad. «Esta es la quinta ejecucin que he presenciado en Alabama y nunca haba visto una reaccin tan violenta ante una ejecucin», dijo una de las periodistas presentes en la prisin William C. Holman en Atmore, Alabama. Smith alcanz a decir unas palabras antes de morir. «Esta noche Alabama hace que la humanidad d un paso atrs. Gracias por apoyarme. Os quiero a todos». Despus, se despidi de su mujer con un «te quiero».Se trata de la primera ejecucin de este tipo a nivel nacional, un mtodo que abre la puerta a futuras ejecuciones de su estilo y que ha generado un enorme debate en torno al nivel de crueldad y dolor que puede suponer para el preso.Denuncia de la ONUUn fiscal estatal indic al Tribunal de Apelaciones del Circuito 11 que se trata «del mtodo de ejecucin ms indoloro y humano conocido por el hombre». Varios expertos mdicos, sin embargo, advirtieron de la posibilidad de que fuera una muerte «humillante y dolorosa», precedida de convulsiones e incluso de vmito en la misma mscara, una prctica que han denunciado en los ltimos das desde Naciones Unidas. El mismo centro penitenciario le haba modificado el men a Smith despus de que hubiera estado vomitando durante das antes de ser ejecutado.La introduccin de la hipoxia de nitrgeno no responde a cuestiones humanitarias ni creativas. Hace tiempo que los estados estn teniendo dificultades para hacerse con los frmacos necesarios para llevar a cabo la inyeccin letal, el mtodo ms frecuente de ajusticiamiento en los 27 estados donde se aplica la pena capital. A la negativa de las farmacuticas de vender esos medicamentos por una cuestin tica y de imagen, se uni el veto de la Unin Europea en 2011 a la exportacin de esas drogas a EEUU.De ah que Mississippi y Oklahoma se unieran a Alabama en dar luz verde a la asfixia por gas. Pese a la falta de antecedentes y las muchas dudas que despertaba el mtodo de ejecucin, ni los jueces federales ni el Tribunal Supremo tuvieron a bien escuchar las peticiones de clemencia de ltima hora para detener la ejecucin. Solo los tres jueces progresistas del Supremo, Elena Kagan, Ketanji Brown Jackson y Sonia Sotomayor, se decantaron por posponer la muerte del preso. El fiscal general de Alabama, Steve Marshall, se mostraba confiado el mircoles de que «se hiciera justicia» y que la ejecucin se llevara a cabo.Smith, de 58 aos y sentenciado a la pena capital en 1989, fue uno de los tres condenados por la muerte en 1988 de Elizabeth Dorlene Sennett, de 45 aos. Su marido pag mil dlares a Smith y a otro hombre para que asesinaran a Sennett con la idea de cobrar el seguro de vida y saldar sus muchas deudas. La apualaron una decena de veces. Smith tena 22 aos cuando cometi el crimen.El pastor se quit la vida poco despus del asesinato de su mujer. John Forrest Parker, otro de los involucrados en el caso, fue ejecutado con una inyeccin letal en 2010 y el tercero, Billy Gray Williams, muri entre rejas en 2020 tras ser condenado a cadena perpetua.