Cunto reduce la esperanza de vida humana el cambio climtico? La ciencia responde



«La vida y la salud de miles de millones de personas estn hoy en peligro por el cambio climtico». Es la contundente frase inicial de un estudio cientfico que ha revelado que la esperanza de vida media en el ser humano puede verse reducida en seis meses a causa del calentamiento global.El documento, publicado en la revista  PLOS Climate, seala que las afecciones a la salud pueden llegar por tanto por impacto directo de las temperaturas o los desastres naturales (inundaciones, olas de calor), como de modo indirecto, a travs de alternaciones del medio ambiente que provocan, entre otros efectos, enfermedades respiratorias o mentales.Amit Roy, de la Universidad de Ciencia y Tecnologa de Shahjalal y la Nueva Escuela de Investigacin Social, ha investigado el efecto del cambio climtico en la esperanza de vida, que se utiliza generalmente como la mejor mtrica para evaluar el estado de salud de una poblacin.El estudio desarroll un marco conceptual que vincula las vas directas e indirectas por las cuales el cambio climtico afecta la salud, algo hasta ahora no estudiado.El autor estim el efecto del cambio climtico en la esperanza de vida examinando datos transnacionales de 191 pases que cubren el perodo 1940-2020 y utilizando el PIB per cpita para controlar las diferencias entre naciones.Las inundaciones estn aumentando a causa del cambio climtico. / PixabayLos resultados sugieren que si la temperatura media anual aumenta 1C, la esperanza de vida al nacer disminuir 0,44 aos (161 das). El aumento de la temperatura afectar an ms negativamente la esperanza de vida al interactuar con el ciclo de las precipitaciones.Si el ndice compuesto de cambio climtico, que tiene en cuenta tanto la temperatura como las precipitaciones, aumenta en 10 puntos, la esperanza de vida al nacer disminuir en 0,50 aos. Seis meses.Las mujeres, ms afectadas que los hombresEl cambio climtico, adems, reduce «desproporcionadamente» ms la esperanza de vida de las mujeres ms que la de los hombres, segn recoge el documento. Y tambin ms a los ancianos, a los nios y a las personas de los pases en desarrollo.Los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarse a las condiciones cambiantes son «esenciales» para minimizar los riesgos para la salud asociados con el cambio climtico, expone el autor. «Por lo tanto, los pases deberan presentar iniciativas inmediatas para contener el aumento de la temperatura global y proteger la salud de la poblacin por causa del cambio climtico», destaca Roy.Para complementar este enfoque a gran escala, el investigador sugiere estudios futuros localizados que consideren eventos climticos severos especficos (incendios forestales, tsunamis, inundaciones), cuyos impactos no pueden capturarse por completo mediante el anlisis de la temperatura y las precipitaciones nicamente.Manifestacin para exigir medidas polticas contra el cambio climtico. / Unsplash»La amenaza global que plantea el cambio climtico para el bienestar de miles de millones de personas subraya la necesidad urgente de abordarla como una crisis de salud pblica, como revela este estudio», destaca Amit Roy.»Las medidas de adaptacin y creacin de resiliencia son cruciales para proteger la salud humana en un mundo en calentamiento», recoge el estudio. Reclama medidas de salud pblica, preparacin para desastres y mejoras en la infraestructura sanitaria para «incrementar la resiliencia y reducir los riesgos para la salud asociados con el cambio climtico».Limitaciones del estudioRoy juzga «crucial» reconocer ciertas limitaciones asociadas a la estimacin del ndice de cambio climtico, particularmente cuando se consideran varios escenarios que abarcan fluctuaciones tanto en la temperatura como en las precipitaciones.»En los casos en que la temperatura aumenta y las precipitaciones disminuyen, el ndice tradicional puede enfrentar limitaciones a la hora de distinguir entre las contribuciones individuales de cada factor. Es posible que la media geomtrica no encapsule completamente el impacto matizado del aumento de la temperatura y la reduccin de las precipitaciones en el escenario general del cambio climtico», expone. Esta limitacin podra conducir potencialmente a «subestimar la gravedad de ciertos cambios climticos».La sequa es una de las conseciencias del calentamiento global. / Pixabay»En situaciones donde la temperatura disminuye y las precipitaciones aumentan, la media geomtrica puede no reflejar claramente la intrincada dinmica en juego. Es posible que el ndice no transmita adecuadamente las posibles complejidades que surgen de las diferentes tendencias de temperaturas y precipitaciones», seala. Esta limitacin podra provocar «una representacin demasiado simplificada del escenario del cambio climtico, pasando por alto la intrincada interaccin entre estos dos factores».Otro caso: «Cuando tanto la temperatura como las precipitaciones se mantienen dentro de los rangos normales es posible que la media geomtrica no distinga eficazmente la ausencia de variaciones climticas extremas, y que el ndice no capture adecuadamente las sutilezas asociadas con las condiciones climticas estables, lo que podra llevar a un nfasis excesivo en la sensibilidad del ndice a los cambios extremos», apunta. Esta limitacin resalta «la necesidad de indicadores o ajustes adicionales al evaluar escenarios de estabilidad climtica».Estudio de referencia: de la seccin de Medio Ambiente: crisisclimatica@prensaiberica.es